En Anjou, à une quinzaine de kilomètres de Saumur, vous pourriez tomber sur un hameau troglodytique unique en son genre : Les Maisons Troglodytes de Forges.

Les Maisons Troglodytes de Forges, c’est aujourd’hui le plus grand site privé d’habitations troglodytiques ouvert au public dans le Maine-et-Loire. Situé sur la commune de Dénezé-sous-Doué, à quatre kilomètres de Doué-la-Fontaine, le hameau se cache dans la plaine, car seules les cheminées sont visibles lorsque le visiteur arrive sur les lieux.

Un lieu unique au passé tumultueux

Creusées dans le tuffeau sous le niveau du sol, au cours des XVIIIème et XIXème siècles, les habitations sont organisées autour de cours. Des traces visibles dans certains lieux font même remonter l’utilisation de cavités jusqu’au VIIIème siècle (notamment les souterrains refuges et les silos à grain) !

Dans la partie actuellement ouverte au public, sept familles se répartissaient au sein de ces maisons troglodytes. Habités jusque dans les années 1930 par des paysans, les lieux furent par la suite abandonnés, et ont malheureusement servi de décharge ou été comblés.

Dans les années 70, Bernard Foyer fit l’acquisition d’une partie du hameau troglodytique, à dessein de proposer au public un lieu authentique et habité par lui-même et sa famille. Les propriétaires actuels ont racheté les lieux au début de l’année 2014. Petit à petit, ils essayent d’entretenir l’âme de ce lieu exceptionnel, et de faire revivre son histoire aux visiteurs. Ils ont également fait le choix de résider sur place, afin de partager au mieux leur expérience avec leurs hôtes.

Parmi les particularités du lieu, vous pourrez visiter le dessus des cavités, en serpentant entre les cheminées et les animaux en liberté, le tout dans un cadre naturel où, autrefois, les paysans cultivaient les céréales, le chanvre et la vigne. Descendez ensuite au niveau des cours et des cavités, dans lesquelles vous pourrez découvrir différents aspects de la vie en communauté dans les maisons troglodytes : boulangerie collective avec son four à pain creusé dans le tuffeau, les trois pressoirs à raisin, la basse-cour, etc. Un site unique à visiter !

Informations pratiques

Maisons troglodytes de Forges
10 Route de la Fossé
49700 Dénezé-sous-Doué

Ouverture 2016

  • Du dernier weekend de mars à fin avril tous les jours de 9h30-12h et 14h-19h
  • De mai à fin septembre tous les jours de 9h30-19h
  • D’octobre à mi-novembre tous les jours de 10h-12h et 14h-18h (fermé le lundi matin)

Tarifs 2016

  • Visite libre Adulte: 5.50€
  • Enfant de 10 ans à 15 ans: 3€
  • Groupe (à partir de 8 adultes) 4€/pers

Chiens non acceptés. Visite guidée possible pour les groupes sur réservation toute l’année. (Français et Anglais.) 4.50€/personne.

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Crédit photos : Maison Troglodytes de Forges (DR)

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